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国内だけでなく海外でも大人気のハイエース。ヘッドライトはどんな進化をしてきたのか?

こんにちは。
日本製LEDヘッドライトの日本ライティング内藤です。

登場から半世紀以上が経ち日本国内だけでなく海外でも絶大な人気を誇るハイエース。初代から現行に至るまでヘッドライトも大きく進化してきました。今回は、ヘッドライトの歴史を振り返りながら、カスタムがどのように行われてきたか解説します。

初代から5代目までのヘッドライト

島田

おはよう内藤くん!ずっとニヤニヤしてどうした?

内藤

おはようございます。島田さん!いや~昨日、高校時代の友人と久しぶりに会ってたんですが、話が盛り上がりすぎて、思い出すだけでニヤついてしまいまして。。。

 

島田

何だよそれ(笑)仕事はちゃんとしてくれよな!

内藤

はい。分かりました。あっそうだ。

その友人はハイエース200系に乗っているのですが、純正LEDヘッドライトのカスタムができないと悩んでいました。

島田

ハイエースのヘッドライトにもLEDを採用するようになったからね。友達が言ううように純正LEDは明るくすることができないから、カスタムのハードルは上がったよね。

内藤

色々なハイエースを参考にすれば、良い案が浮かぶのではと考えているのですが。なかなか思い浮かばず・・・

島田

何かキッカケを掴めるかもしれないから、ハイエースのヘッドライトの歴史を振り返ってみようか。

初代H10系ハイエース

今から53年ほど前の1967年にトヨエースの小型版(トラックタイプ)のハイエースが登場し、今のワンボックス車の先駆けとなったワゴンタイプがすぐに追加発売されました。

初代ハイエースのヘッドライトは丸目4灯式のシールドビームを採用していました。シールドビームとは、レンズとリフレクターが一体化したランプのことで、今のようにバルブ交換で光源を交換することはできませんでした。(初期のシールドビームに限る)

シールドビームが採用された一つの理由として、当時アメリカの連邦自動車安全基準により、シールドビーム搭載が義務化されていました。そのため、アメリカ市場向けに輸出されるクルマ全て、シールドビームの装着が必須となりました。

2代目H20~H40系ハイエース


2代目ハイエースは、1977年に登場しました。先代の4灯式から丸目2灯式のヘッドライトに変更されましたが、採用されているランプは初代と同じシールドビームでした。

その後、1981年にマイナーチェンジが行われ、ヘッドライトの形は丸目2灯から角目2灯式に変更されました。

特徴的なのは、グリルがヘッドライトにかぶさる形で取り付けられるなど、見た目も先進的なデザインとなりました。

3代目H50系ハイエース


3代目ハイエースは1982年に発表され、その翌年に発売が開始されます。ヘッドライトは、縦型4灯式という珍しい配置が特徴で、この3代目からH4ハロゲンバルブを採用したグレードが登場します。

なぜ、3代目からH4ハロゲンバルブが採用されたのかというと、アメリカのヘッドライト基準が1983年に改正され、シールドビーム以外にハロゲンバルブの採用が認められるようになりました。

これにより、ヘッドライトは一気に進化します。

ハロゲンバルブを装着できることで、丸形・角型など固定されたデザインから様々な形のデザインが可能となりました。ハイエースも1987年のマイナーチェンジ、そして、4代目ハイエースと異形ヘッドライトを装備して登場しました。

4代目H100系ハイエース

4代目となるH100系ハイエースは、1989年に登場しました。4代目は、頑丈なボディとエンジンが海外で評価され、今でも新興国中心に活躍しているハイエースです。

ヘッドライトは当初、H4ハロゲンバルブとシールドビームの二種類が用意されましたが、1993年8月のマイナーチェンジ以降、全グレードにH4ハロゲンバルブを採用することになります。

5代目H200系ハイエース

15年振りのフルモデルチェンジという事で大きな話題を集めた5代目H200系ハイエースが2004年8月に登場します。

ワゴン、バンを合わせると、非常に多くのグレード構成となっていますが、ヘッドライトは全グレードでH4ハロゲンバルブが採用されています。

2010年7月に2度目のマイナーチェンジを行い、初めて上級グレード向けにHID仕様車が登場します。HID仕様車では、ロービームにD4Rバーナー。ハイビームにはHB3ハロゲンバルブが装着されていました。

2012年の一部改良で、上級グレードのみのオプションとして設けられていた純正HIDは、全グレードに拡充させ、2013年までHID装着車両とH4ハロゲンバルブ装着車が混在するようになります。

翌年2015年12月には、HIDからLEDにオプション設定が変わり、ハイビームにはHB3ハロゲンバルブが設定されました。これにより、現行ハイエースは標準のH4ハロゲンヘッドライト、オプションでLEDを装備する2種類が混在しています。

内藤

ハイエースの長い歴史を見ると、ヘッドライトの歴史も感じさせられますね。

島田

半世紀以上に渡って販売し続けているからね。

内藤

6代目ハイエースが2019年にフィリピンで初披露されて販売されているじゃないですか。日本では、まだ販売されていませんが、ヘッドライトはどうなっているのでしょうか。

島田

確かにデザインが大幅に変わったよね。たまたま、乗車する機会があったんだけど、今の日本で販売されるクルマ性能に比べて、1世代前といった感じかな。あまり真新しさは感じられない。

そしてヘッドライトもLEDではなくH4ハロゲンだったよ。

内藤

そうだったんですね。そのままでは日本導入はなさそうですね。

ヘッドライトのカスタム変遷

内藤

50年以上の歴史があるハイエースなので、年代ごとでカスタムも様々だったんでしょうね。

島田

今はLEDが主流だけど、登場当初なんてハロゲンバルブもなかったからね。今はカスタムしやすい環境という事だよね。

内藤

初代から現行まで、どのようにカスタムは変わってきたのでしょうか。

島田

それじゃあ、カスタムについて解説しよう。

過去はハロゲンバルブをハイワッテージバルブに交換

ヘッドライトを明るくしたいという思いは、今も昔も変わることなく、その年代ごとに明るいヘッドライトにカスタムされてきました。

初代、2代目に採用されていたシールドビームは特に暗く、明るくする方法としてランプの増設程度しかありませんでした。

ハロゲンバルブが販売され始めると、シールドビーム車対応の電球交換式ハロゲンヘッドランプユニットが発売され、ハロゲンバルブの明るさに魅了される人が多くいました。

その後、更に明るくなったハイワッテージハロゲンバルブを装着するユーザーが増えていきます。

1980年代中盤から競技車両専用として110W以上のハイワッテージハロゲンバルブが発売されました。

当時は、量販店も少なく、ましてはインターネットに接続する環境もないので、ガソリンスタンドや、マニアックなチューニングショップで手に入れるしか方法はありませんでした。

しかし、明るいバルブを求めてかなりの人がハイワッテージバルブを取付けるカスタムがクルマ好きの間で流行りはじめました。

ユーザーとしては明るいバルブは大歓迎ですが、当然車検対応ではなかったことと、当時は明るいヘッドライトが道路交通法違反で摘発されることも有りました。

また、取付けも難しく、専用リレーハーネスをヘッドライトの配線に取り付ける必要があり、
これを怠ると正常に点灯しないばかりか、純正配線が高いワット数に耐えきれなく、車両火災に発展する危険性がありました。

ハイワッテージから高効率ハロゲンバルブへ

ハイエースも4代目が登場する頃になると、車検対応の高効率ハロゲンバルブが登場します。これにより、今までのように肩身が狭い思いをしながらハイワッテージバルブでカスタムする必要がなくなります。

高効率バルブは、明るさをUPさせるためにフィラメントの設計変更、ハロゲンガスの配合調整をし、純正品より明るさをアップさせています。

当時はH4高効率ハロゲンバルブで高いものでは2本セットで1万円前後する商品が多く、ユーザーを悩ませていたのも事実です。

1990年代後半になると、中国製の格安高効率バルブが販売されるようになります。ハイエースオーナーも取り付ける人がいましたが、思ったほど明るくならないことからハイエースオーナー達だけでなく、クルマ好き全ての人の不満が募るようになります。

内藤

当時の高効率ハロゲンバルブはかなり高価だったんですね。

島田

今では考えられないよね。でもハイエースはH4ハロゲンバルブだったから、種類は充実していたので、多くの製品から選べたからね。明るくするカスタムには不自由しなかった車種といえるよ。

HIDの登場でヘッドライトがより明るくなる

2004年頃(4代目から5代目に切り替わるとき)には、HIDキットが多く販売されるようになります。当時の製品は精度も低く、国内メーカー製であっても不具合が出ることも有りました。

しかし、HIDキットでH4タイプが発売されると、多くのハイエースユーザーが関心を持ち、HID化にチャレンジするようになります。その後、技術の進歩で故障が少ない安定したHIDが普及します。

HID仕様車のハイエースユーザーは、ハイビームがHB3ハロゲンバルブであることから、ハイビームのHID化にチャレンジするようになります。しかし、HIDの立ち上がりの悪さがネックとなり、結局はハイエースのハイビームは高効率ハロゲンバルブに落ち着く人も少なくありませんでした。

LEDの登場はヘッドライトカスタムを大きく変えた

5代目ハイエースが登場してから暫くすると、LEDヘッドライトが高級車を主に採用され街を走るようになります。それに合わせたようにアフターパーツもLED(ハロゲンバルブをLEDに交換するタイプ)が発売され始め、ハイビームにLEDバルブを取り付けるユーザーが出始めます。

当初は、暗いLEDバルブが目立ちましたが、時と共に改良されHIDに負けない明るさを手に入れるようになります。LEDバルブの登場で、ハイエースのヘッドライトカスタムはLED化が定番となっていきます。

また、最近では角型2灯式シールドビーム用のLEDヘッドライトユニットも発売されており、古いハイエースでもLED化がスムーズに行えます。

そして、ハイエースにも純正LED仕様車が登場すると、カスタムできないと頭の痛い問題が発生します。しかし、それをみごとに打ち消すかのように、純正LEDヘッドランプ用のカスタムヘッドライトユニットが登場します。

カスタムLEDヘッドライトの特徴は、シーケンシャルウィンカー内臓やポジションランプをLEDテープで立体的にするなど、ショップやカー用品メーカーがそれぞれ独自のカスタムをして販売しています。

内藤

ヘッドライトがLED仕様のハイエースは、ユニットをカスタムした製品を購入して取り付けるしかないですね。

島田

これからのヘッドライトカスタムは、昔のように簡単にバルブ交換できる代物では、なくなったからね。でも、各メーカーやショップは諦めていないという事だよ。クルマ好きにとって、カスタムはこれ以上ない楽しみだからね。

まとめ

ハイエースのヘッドライトは、シールドビームに始まり、現在は最新のLEDが用意されています。その時代ごとに、カスタムを楽しんできたのもハイエースの特徴ではないでしょうか。

技術が進み、現代のヘッドライトもコンピューター制御される時代となったことから、簡単にカスタムできないのも事実です。しかし、クルマ好きがいる以上カスタムもなくなることはありません。

この先進化してもカスタムパーツもそれに合わせて進化していくことでしょう。

   
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